Document réalisé d'après "Maison facile"

Vous êtes sans aucun doute nombreux à céder, lorsque votre compagnon vous fait les yeux doux. Souvent ignorée des propriétaires de chien, la toxicité du chocolat, même à petite dose, peut provoquer des troubles nerveux, cardiaques et dans certains cas, extrêmes, la mort.

Le chocolat contient un alcaloïde, la théobromine, toxique pour tous les carnivores domestiques. Une tablette de 200 grammes de chocolat noir peut suffire à tuer un chien de petite taille. Le taux de théobromine est plus important dans le chocolat noir que dans le chocolat au lait ou le cacao en poudre. Le chocolat blanc n'en contient pas du tout, il n'est donc pas toxique. Ce dernier reste contre indiqué du fait de sa teneur en sucre.

Les races brachycéphales (bouledogue, boxer...) semblent plus sensibles que d'autres à l'intoxication par le chocolat, probablement du fait de leur prédisposition aux problèmes cardiaques et respiratoires.

Les premiers symptômes apparaissent quelques heures après l'ingestion du chocolat. La mort peut survenir entre 6 et 24 heures.

v Symptômes digestifs :

La théobromine provoque chez le chien une augmentation de la sécrétion de sucs gastriques et une irritation de l'estomac. Il peut alors présenter des troubles digestifs tels que des vomissements ou de la diarrhée. L'augmentation des sécrétions gastriques peut à long terme provoquer un ulcère de l'estomac.

Si la consommation de chocolat est très importante, la théobromine va passer dans le sang et provoquer des dérèglements nerveux et cardiaques.

v Symptômes nerveux :

Le chien est nerveux, agité et peut présenter des tremblements. Dans les cas les plus graves, il peut avoir des convulsions puis, tomber dans le coma et mourir si l'absorption a été importante.

v Symptômes cardiaques :

L'absorption, même irrégulière de théobromine peut être responsable de troubles du rythme cardiaque de l'animal: accélération du rythme cardiaque (tachycardie) ou contractions anormales (extra-systoles).

v Autres symptômes :

Respiration plus rapide, halètement et essoufflement doivent éventuellement vous alerter. La théobromine a aussi une action diurétique. Votre chien va donc boire et uriner plus qu'à son habitude.

Il n'existe pas d'antidote à l'absorption de théobromine. Le vétérinaire traitera les symptômes nerveux et cardiaques s'ils sont déjà apparus. Si l'absorption est importante, le diagnostic de survie dépendra de la rapidité avec laquelle vous ferez examiner votre animal.

Le traitement va tenter de limiter l'absorption de la théobromine par l'organisme car elle est mal éliminée. Vous devrez donc surveiller votre chien attentivement après une intoxication.

La seule prévention efficace est la vigilance, notamment au moment des fêtes. Ne laissez pas le chocolat à portée de votre chien. Expliquez à vos enfants et à vos invités qu'il ne faut surtout pas leur donner de chocolat, même un carré.

Vous saurez faire plaisir à votre chien autrement. Savoir lui dire non, pour le chocolat, est une preuve d’amour.